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Catequismo de la Iglesia Católica sobre la Pena de Muerte: de la Aceptación a la Abolición

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En las páginas siguientes, presentamos un resumen conciso de la enseñanza del Catecismo de la Iglesia Católica (CIC) sobre la pena de muerte y comentamos sobre esta enseñanza y su desarrollo desde 1992, hasta 1997, y hasta 2018.

Deseamos dar una imagen completa de la enseñanza de CCC sobre la pena capital: primero, en la edición original (1992); segundo, en la edición final, "típica" (1997), y tercero, y en el número revisado (en 2018) de la edición de 1997. Finalmente, en cuarto lugar, tratamos de responder esta pregunta: con respecto a las diferentes enseñanzas del Catecismo de la Iglesia Católica sobre la pena capital, ¿realmente estamos tratando aquí con un desarrollo armonioso de la doctrina o con un descanso?

 

PENA DE MUERTE EN PRIMERA EDICIÓN DE CCC (1992)

Citamos los números CCC 2266-2267: “Preservar el bien común de la sociedad requiere que el agresor no pueda infligir daño. Por esta razón, la enseñanza tradicional de la Iglesia ha reconocido como bien fundado el derecho y el deber de la autoridad pública legítima de castigar a los malhechores mediante penas proporcionales a la gravedad del delito, sin excluir, en casos de extrema gravedad, la pena de muerte. "(CCC2266). Sin embargo, “si los medios sin sangre son suficientes para defender la vida humana contra un agresor y para proteger el orden público y la seguridad de las personas, la autoridad pública debería limitarse a tales medios porque se corresponden mejor con las condiciones concretas del bien común y están más en conformidad con la dignidad de la persona humana ”(CCC 2267).

 

Nuestro comentario obviamente, CCC 2266-2267 representa un gran paso adelante del magisterio de la Iglesia hacia la abolición de la pena de muerte. Esta nueva enseñanza del Catecismo sobre la pena capital estuvo influenciada por la tendencia social creciente hacia la abolición de la pena de muerte en todo el mundo, la mejor comprensión de la justicia, otorgando a cada ser humano sus derechos, y de la caridad como amor a cada vecino. Además, las autoridades eclesiásticas tenían en mente en particular el Vaticano II Gaudium et Spes (1965), donde leemos: "Cualquier cosa que se oponga a la vida misma, como cualquier tipo de asesinato, genocidio, aborto, eutanasia ..., lo que sea que insulte la dignidad humana ...: todas estas son infamias de hecho. Envenenan a la sociedad humana ... Además, son un deshonor supremo para el Creador ”(GS, 27; cf. GS, 28). ¿Los escritores de CIC 1992 tomaron en consideración otros textos que encontramos en CIC sobre la dignidad de la vida humana?Estos textos parecen estar claramente, aunque no explícitamente, en contra de la imposición de la pena capital. Algunos ejemplos: "En el Sermón del Monte, el Señor recuerda el mandamiento" No matarás "(Mt 5: 21-22), y le agrega la proscripción de ira, odio y venganza. Yendo más lejos, Cristo les pide a sus discípulos que pongan la otra mejilla para amar a sus enemigos ”(CIC 2262); "Vemos ... en cada persona humana, un hijo o hija de Aquel que quiere ser llamado" Padre Nuestro "... El vecino no es una" unidad "en el colectivo humano; él es "alguien" que por sus orígenes conocidos merece especial atención y respeto "(CIC 2212; cf. nos. 1931, 2258, 2319). CIC 1992, sin embargo, admite excepcionalmente la posible aplicación de la pena de muerte para los delitos más graves. Por lo tanto, la puerta a la pena capital aún está abierta, en parte.

 

PENA DE MUERTE EN LA EDICIÓN FINAL DE CIC (1997)

Citamos a CIC 2267: “Suponiendo que la identidad y la responsabilidad de la parte culpable han sido completamente determinadas, la enseñanza tradicional de la Iglesia no excluye el recurso a la pena de muerte, si esta es la única forma posible de defender efectivamente la vida humana contra el agresor injusto . " Posteriormente, se agrega una enseñanza parcialmente nueva: "Hoy, de hecho, como consecuencia de las posibilidades que tiene el estado para prevenir efectivamente el crimen, al hacer que uno que ha cometido un delito sea incapaz de hacer daño, sin quitarle definitivamente el posibilidad de redimirse: los casos en que la ejecución del delincuente es una necesidad absoluta "son muy raros, si no prácticamente inexistentes".

 

Nuestro comentario. Simplemente para decir que la adición a CIC no. 2267 está tomado de la gran encíclica de Juan Pablo II, Evangelium Vitae o El Evangelio de la vida (1995), n. 56. El Papa polaco había dicho antes: "Ni siquiera un asesino pierde su dignidad personal". Todos tenemos "la responsabilidad ineludible de elegir ser incondicionalmente pro-vida" (EV, 28). La vida es un regalo de Dios para nosotros y nuestra vida está en las manos amorosas de Dios, manos "como las de una madre" (EV, 39). "La vida humana es sagrada e inviolable en cada momento de existencia" (EV, 61). Todos tenemos que "respetar, amar y promover" "la vida de cada hombre y mujer", y así contribuir al "establecimiento de una nueva cultura de la vida, fruto de la cultura de la verdad y el amor" (EV, 77) . Ciertamente, CIC 2267 es otro gran paso hacia la abolición total de la pena de muerte. Pero aún no del todo. Los casos penales graves que hacen de la ejecución del delincuente una necesidad absoluta "son muy raros, si no prácticamente inexistentes". "Prácticamente inexistente! Pero la puerta de la pena de muerte aún no está totalmente cerrada, casi, pero no completamente.

 

PENA DE MUERTE EN UN NÚMERO RENOVADO AGREGADO A LA EDICIÓN FINAL CIC (1997)

Leemos CIC 2267 (2018). Primer párrafo: "El recurso a la pena de muerte por parte de la autoridad legítima, después de un juicio justo, durante mucho tiempo se consideró una respuesta apropiada a la gravedad de ciertos delitos y un medio aceptable, aunque extremo, de salvaguardar el bien común". Segundo párrafo: “Hoy, sin embargo, existe una creciente conciencia de que la dignidad de la persona no se pierde incluso después de la comisión de delitos muy graves. Además, ha surgido una nueva comprensión de la importancia de las sanciones penales impuestas por el estado. Por último, se han desarrollado sistemas de detención más efectivos, que aseguran la debida protección de los ciudadanos pero, al mismo tiempo, no privan definitivamente a los culpables de la posibilidad de la redención ". Tercer párrafo: "En consecuencia, la Iglesia enseña, a la luz del Evangelio, que" la pena de muerte es inadmisible porque es un ataque contra la inviolabilidad y la dignidad de la persona ", y trabaja con determinación para su abolición en todo el mundo".

 

Nuestro comentario. Tres párrafos, entonces. Los dos primeros discuten de la razón, y el tercero de la razón y la fe. Primer párrafo: la pena de muerte se consideró durante mucho tiempo una respuesta apropiada y aceptable (traducción española: "admisible"), aunque "extrema". Segundo párrafo: Cometer "crímenes graves" no quita la dignidad de una persona; ahora hay una nueva comprensión de la justicia penal; Hoy existen "sistemas de detención más efectivos", y la "debida protección de los ciudadanos" puede lograrse sin recurrir a la pena de muerte y, por lo tanto, al mismo tiempo, brindando a los culpables la oportunidad de redimirse. Tercer párrafo: en la perspectiva de la fe, del Evangelio de Jesús, la pena de muerte es "inadmisible" porque ataca "la inviolabilidad y la dignidad de la persona". Por lo tanto, la Iglesia trabaja hoy "con determinación para la abolición de la pena capital en todo el mundo". Por lo tanto, la puerta a la pena capital está cerrada herméticamente: sin excepciones en absoluto. No solo eso: la Iglesia trabaja ahora por la abolición de la pena capital en todo el mundo.

 

Una palabra clave en la nueva enseñanza sobre la pena de muerte es "inadmisible", es decir, la pena capital es inadmisible, es decir, inaceptable. La pena capital se opone totalmente a la dignidad inherente a todo ser humano. La enseñanza de la nueva versión de CCC, 2267 (en 2018) proviene indirectamente del Papa Juan Pablo II: "Renuevo el llamamiento que hice más recientemente en Navidad para un consenso para poner fin a la pena de muerte que es cruel e innecesaria" (Homilía, en el Trans World Dome, St. Louis, MO: 27 de enero de 1999). La justicia no es justicia retributiva vengativa sino justicia medicinal y restaurativa. Para el cristiano, es justicia fraterna. La pena capital es considerada por muchas "venganzas legales". No hace falta decir que, en primer lugar, todos estamos con las víctimas de criminales y asesinos, pero también tenemos que amar a los "criminales": el amor cristiano es un amor universal y no selectivo.

El nuevo texto del CIC, agregado al CIC 1997, proviene directamente del Papa Francisco, quien había dicho y repetido que los cristianos deberían estar absolutamente en contra de la pena de muerte: "No matarás tiene un valor absoluto" (cf. Papa Francisco, Carta a Presidente de la Comisión Internacional contra la Pena de Muerte: 20 de marzo de 2015; Discurso a los participantes en la reunión organizada por el Consejo Pontificio para la Promoción de la Nueva Evangelización: 11 de octubre de 2017). Otro texto reciente: “La dignidad de una persona no se pierde incluso cuando él / ella ha cometido el peor de los crímenes. No se le puede quitar la vida a nadie y privarlo de la oportunidad de abrazar nuevamente a la comunidad que él / ella hirió y hizo sufrir ”(Papa Francisco, Video-Mensaje al 7º Congreso Mundial contra la Pena de Muerte) [Bruselas], del 27 de febrero al 2 de marzo de 2019).

¿DESARROLLO ARMONIOSO DE DOCTRINA O DESCANSO?

La nueva revisión del número 2267 del Catecismo de la Iglesia Católica, aprobada por el Papa Francisco, "se sitúa en continuidad con el magisterio precedente, al tiempo que presenta un desarrollo coherente de la doctrina católica (Congregación para la Doctrina de la Fe, Carta a los Obispos sobre the New Revision de CIC no 2267: 1 de agosto de 2018). Al presentar el nuevo número revisado del CIC sobre la pena de muerte, el Prefecto de la Sagrada Congregación, cardenal Luis Ladaria SJ, dice: Este cambio "no está en contradicción con la enseñanza previa del magisterio". En este sentido, comentamos, no es, no puede ser, una ruptura en el sentido de un cambio dogmático o un cambio en el Depositum Fidei (primeras verdades de fe, el Credo). Pero, obviamente, hay un cambio en la enseñanza de la Iglesia que va desde la aceptación total (siglos XIII a XIX), a la aceptación excepcional (siglo XX, segunda mitad), hasta la abolición completa (siglo XXI, año 2018). Este cambio obvio en la enseñanza sobre la pena capital no pertenece al Apotolic Depositum Fidei sino al Depositum Ecclesiae que siguió a los apóstoles (cf. Niceto Blázquez OP, 2019).

Este "cambio" se considera correctamente parte del desarrollo progresivo en el magisterio de la Iglesia sobre la pena de muerte: un desarrollo homogéneo y armonioso de la doctrina, basado en una nueva comprensión de la dignidad y los derechos humanos, de la justicia, la solidaridad y la fraternidad, y influenciado positivamente por la creciente tendencia mundial contra la pena capital. El Papa argentino dice: "El desarrollo armonioso de la doctrina exige que dejemos de defender argumentos que ahora parecen claramente contrarios a la nueva comprensión de la verdad cristiana ..." El cardenal Christoph Schonborn dice que si bien el desarrollo de la enseñanza de la iglesia evoluciona con el tiempo, la iglesia y el evangelio no cambia ". Dice el Papa Francisco: hoy hemos eliminado del Catecismo de la Iglesia Católica, la pena de muerte. Hace 300 años, los herejes fueron quemados vivos, porque la Iglesia ha crecido en moralidad, con respecto a la persona ”(31 de marzo de 2019).

Por lo tanto, como lo entendemos claramente hoy, la pena de muerte es incompatible con la excelente dignidad de la persona humana ("imagen de Dios"), el derecho inviolable ("intocable") a la vida de todas las personas ("inocente" y culpable) . Además, es incompatible con la caridad: el amor de Jesús en nosotros incluye necesariamente el amor a Dios y a todos los vecinos. Por lo tanto, a los cristianos en particular se les pide que trabajen con determinación para la abolición de la pena capital en todo el mundo. ¿Cómo podría ser de otra manera? Jesús, el Hijo de Dios y hombre pacífico y fraterno, nuestro Camino, nos sigue diciendo: Ama a tus enemigos, reza por los que te persiguen para que puedas ser hijos de tu Padre en el cielo (Mt 5, 44-45).

Por Fr. Fausto Gómez, OP.

(traducción)